Podczas rozmowy z dziennikarzami po gali UFC 286, do której doszło w ten weekend w Londynie, Dana White, prezydent organizacji zdradził swoje plany wobec kategorii półśredniej UFC. Według White?a, organizacja pracuje nad zestawieniem Shavkata Rakhmonova z Belalem Muhammadem. Nie wiadomo kiedy miałoby dojść do takiej walki.Rakhmonov (17-0 MMA) uznawany jest przez wielu specjalistów za jednego z najbardziej utalentowanych zawodników w organizacji UFC. W amerykańskiej organizacji, gdzie rywalizuje od 2020 roku, odniósł dotychczas pięć zwycięstw. Przedtem Kazach dzierżył pas mistrzowski kategorii półśredniej M-1. Rakhmonov zajmuje 6. miejsce w rankingu swojej dywizji wagowej UFC. Wszystkie swoje wygrane w karierze zawodnik zdobywał przez skończenia przed czasem.

Muhammad (22-3, 1 NC MMA w ostatnim starciu zabrał zero z rekordu Seana Brady?ego, z którym zawalczył na UFC 280 w październiku tamtego roku w Abu Zabi. W ostatnich 9 walkach jego bilans wynosi 8-0, 1 NC. Jedynym pojedynkiem, którego nie wygrał w tym czasie jest starcie z obecnym mistrzem, Leonem Edwardse ? walka zakończyła się jako no-contest przez faul w wykonaniu Anglika. W ostatnich starciach Muhammad wygrywał z m.in. Vicente Luque, Stephenem Thompsonem czy Demianem Maią. Zawodnik to numer 4. rankingu kategorii półśredniej UFC.